Manchester City Melangkah Besar Menuju Gelar Keempat Berturut-turut Liga Premier Inggris dengan Kemenangan atas Tottenham

manchester city
Spread the love

Manchester City merayakan kemenangan 2-0 melawan Tottenham pada Selasa menunjukkan betapa pentingnya pertandingan berisiko tinggi tersebut, karena sang juara bertahan mengambil langkah besar menuju gelar Liga Premier Inggris keempat berturut-turut1.

City kini melompati Arsenal dengan selisih dua poin di puncak klasemen, yang berarti kemenangan dalam pertandingan terakhir musim ini melawan West Ham akan memastikan pencapaian yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Erling Haaland sekali lagi menjadi pembeda, dengan striker tersebut mencetak dua gol di babak kedua dalam pertandingan yang ketat di London utara.

Meski perayaan emosional dari para pemain dan penggemar setelah setiap gol, manajer City Pep Guardiola mengatakan timnya tahu pekerjaannya belum selesai.

“Saya suka mereka sangat bahagia di ruang ganti tapi mereka tahu itu belum selesai,” katanya kepada wartawan. “Saya tidak melihat perayaan berlebihan. Mereka tahu betul itu akan sulit.

“Yang harus kita lakukan adalah memenangkan pertandingan itu. Untuk memiliki kesempatan mengalami kemungkinan itu, kami sangat beruntung.”

Ada konteks aneh seputar pertandingan sebelum kickoff. Tottenham tahu hasil baik melawan City akan memberi rival sengitnya, Arsenal, keuntungan dalam perebutan gelar, dengan beberapa penggemar menyarankan tim harus mencoba kalah dalam pertandingan.

Namun manajer Spurs Ange Postecoglou tampak kesal dengan klaim tersebut dan timnya tidak menunjukkan tanda-tanda menyerah pada Selasa malam, nyaris meraih hasil imbang.

Pahlawan Tak Terduga

Sementara Haaland akan menerima pujian karena mencetak dua gol. Yang pertama adalah tap-in sederhana setelah 51 menit – kiper City Stefan Ortega adalah pahlawan tak terduga.

Penjaga gawang berusia 31 tahun tersebut menggantikan kiper pilihan pertama Ederson. Di babak kedua setelah penjaga gawang asal Brasil itu mengalami pukulan keras di wajahnya. Dan itu menjadi penampilan 21 menit yang tak terlupakan.

Ortega pertama kali melakukan penyelamatan kuat di tiang dekat dari Dejan Kulusevski setelah gelandang tersebut berhasil menerobos ke gawang. Tetapi kemudian datang momen yang berpotensi menentukan gelar.

Kesalahan langka dari Manuel Akanji membuat Son Heung-Min dari Tottenham berlari bersih ke gawang pada menit ke-86. Stadion Tottenham Hotspur menahan napas, mengharapkan bola akan masuk mengingat pemain asal Korea Selatan itu biasanya sangat klinis.

Namun, tepat saat tampaknya harapan gelar City akan mendapat pukulan besar. Ortega mengulurkan kaki kanannya yang kuat untuk memblokir tembakan striker tersebut.

Ortega Penyelamat Manchester City

Manajer City Guardiola jatuh ke lantai karena lega yang luar biasa, sementara para pemainnya merayakan bersama penjaga gawang.

Beberapa saat kemudian. Jérémy Doku dilanggar di kotak penalti dan Haaland menghantam penalti yang dihasilkan pada menit ke-91 untuk memastikan kemenangan penting bagi City.

“Dia [Ortega] mendefinisikan bagaimana tim adalah sebuah tim … Margin sangat, sangat tipis,” kata Guardiola. “Tahukah Anda berapa kali Son menghukum kami dalam tujuh atau delapan tahun terakhir?

“Saya bilang: ‘Tidak, tidak lagi.’ Tapi Stefan melakukan penyelamatan yang luar biasa. Dia memiliki bakat ini. Dalam situasi satu lawan satu, dia salah satu kiper terbaik yang pernah saya lihat dalam hidup saya.”

City akan bermain melawan West Ham di kandang pada hari Minggu. Mengetahui bahwa kemenangan akan memastikan gelar sekali lagi tetap di Stadion Etihad.

Namun, jika Arsenal kehilangan poin di kandang melawan Everton dalam pertandingan terakhirnya, City akan memenangkan liga terlepas dari hasilnya.

Baca Juga : Bintang sepak bola Prancis Kylian Mbappé mengonfirmasi akan meninggalkan PSG di akhir musim

Tidak ada tim Liga Premier yang pernah memenangkan empat gelar liga berturut-turut. Dan pencapaian ini akan datang setelah prestasi City memenangkan treble musim lalu.